Finding appliance repair people has become a pandemic nightmare

„Wenn ein Gerät beschädigt wurde, aber noch funktionsfähig war, gaben die Kunden es zurück, um ein neues zu erhalten. Das machen sie jetzt nicht, weil es keine neuen gibt “, sagte Carr. „Das erhöht also die Anzahl der Reparaturen, die durchgeführt werden müssen, und unterstützt auch die Reparaturmitarbeiter. Denn wenn es funktioniert, müssen die Leute es behalten. “

Inmitten des allgemeinen Zusammenbruchs der Dienstleistungswirtschaft während der Pandemie – denken Sie an Einzelhandel oder Restaurants – sehen Gerätereparaturtechniker eine explosive Nachfrage nach ihren Dienstleistungen, da sich Familien daran gewöhnen, rund um die Uhr zu Hause zu leben, manchmal mit erwachsenen Kindern, älteren Eltern oder Schwiegereltern Haushalte und mehr Verschleiß an Kühlschränken und Geschirrspülern.

Für Menschen wie Carr, bei denen das Risiko eines Einkommensrückgangs oder sogar des Verlusts ihres Arbeitsplatzes bestand, erweist es sich als schwer fassbarer Lichtblick auf einem ansonsten verheerenden Arbeitsmarkt – und mit langfristigem Potenzial.

Vorbei sind die Tage des einsamen Maytag-Mechanikers. Der Handwerker von 2020 – mit wenigen Ausnahmen, es ist immer noch meistens ein Mann – arbeitet seit sieben Monaten ununterbrochen, da die plötzlich heimatgebundenen Menschen mehr denn je kochen und waschen.

Die Belastung durch unerbittliche Häuslichkeit zeigt sich in überarbeiteten oder in einigen Fällen zuvor unberührten Geräten. Amerikas Arbeiter, die zu Hause bleiben, mussten Öfen einsetzen, in denen Schuhe aufbewahrt wurden, um tatsächlich Mahlzeiten zu kochen. Kühlschränke werden ständig für Snacks abgebaut, und chemisch gereinigte Anzüge wurden durch Tagespyjamas ersetzt, die gleichzeitig als Servietten dienen. Die Maschinen können nur so viel aufnehmen.

Ein defektes Gerät kann eine belastete Familie über den Rand schieben. Reparaturtechniker können – wenn sie gebucht werden können – über einen Monat brauchen, um eine dringend benötigte Maschine zu reparieren.

Nehmen Sie Carl McCarthys Geschirrspüler in sein Wochenendhaus in den Catskills. In 12 Jahren wurde es nie mehr täglich benutzt. Dann schlug der Roman Coronavirus zu und seine Familie zog sich aus Manhattan zurück. Der Nonstop-Service für vier Personen hat den alten Kenmore kaputt gemacht und über einen Monat darauf gewartet, dass er repariert wird.

“Wir mussten Geschirr von Hand spülen, und es erwies sich als zu viel für die Familie”, sagte McCarthy. “Eines Tages kaufte ich einen riesigen Plastikmülleimer und Tonnen von Papptellern, Einweg-Plastikbechern und Besteck und versteckte all das echte Geschirr und Besteck.”

Nachdem McCarthy erfahren hatte, dass das Schlüsselteil bei Bestellung beim Hersteller erst nach Wochen eintreffen würde, machte er es bei eBay für 12 US-Dollar ausfindig. Ein weiterer Besuch des Mechanikers und der Familie entkam dem Fegefeuer.

Während sich im ganzen Land ähnliche Szenen abspielen, versuchen Reparaturunternehmen, Anrufe zu tätigen, neue Mitarbeiter einzustellen und Rückstände aus der kaputten Lieferkette für Teile zu beseitigen.

Nachdem Carr dies von außen gesehen hatte, nutzte er die Vorruhestandsoption, um sein eigenes Unternehmen zu gründen. Im August schrieb er sich für den dreiwöchigen Kurs der Dyer Appliance Repair Academy in einem Vorort von Fort Worth, Texas, ein, in dem die Schüler lernen, wie man Kühlschränke, Geschirrspüler, Öfen, Waschmaschinen und Trockner repariert.

Carr ist jetzt 60 Jahre alt und plant, weitere fünf bis sieben Jahre zu arbeiten. Er sieht Chancen, nicht nur für ihn, sondern für zwei Söhne in den Zwanzigern. Einer beendet sein Studium und tritt in einen unsicheren Arbeitsmarkt ein; der andere hat einen Hoteldienstjob.

In seiner August-Kohorte lernte Carr neben drei Militärs, die in das zivile Leben übergingen, zwei Personen mit Reparaturerfahrung, die jedoch nicht ausreichten, um einen Vollzeitjob zu bekommen, und jemanden in der Strafverfolgung.

Seitdem läuft alles schneller als erwartet, da er versucht, seine Website einzurichten und Verträge mit Herstellern abzuschließen. Er nimmt ständig Anrufe von Leuten entgegen, die Reparaturen benötigen. Als er zu Verizon ging, um ein Telefon für seine neu gegründete Firma anzuschließen, sagte der Verkäufer: „Ich muss mit Ihnen sprechen, weil ich versuchen musste, mein eigenes Gerät zu reparieren, weil ich es nicht schaffen konnte.“

Obwohl dies normalerweise nicht so dramatisch ist, gab es immer mehr Nachfrage als Angebot nach Technikern für Gerätereparaturen, Geschäftsinhabern und Branchenverbänden. Es ist eine Karriere, die gute Bezahlung, Arbeitsplatzsicherheit und Mobilität bieten kann – aber es gibt nie genug Abnehmer. Die Pandemie hat gerade die zugrunde liegenden Faktoren verschärft und schließlich einen zuvor übersehenen wesentlichen Arbeiter ins Rampenlicht gerückt, argumentieren sie.

Das steht im Widerspruch zu Regierungsprojektionen.

Vor der Pandemie soll die Reparatur von Haushaltsgeräten von 2019 bis 2029 um 6,9 Prozent von 38.400 auf 35.800 Arbeitnehmer zurückgegangen sein, so das US Bureau of Labour Statistics.

Dies war zum Teil der Folgeeffekt der größeren Unternehmen, die sie historisch beschäftigten. Reparaturtechniker arbeiten hauptsächlich in Branchen, in denen ein Rückgang zu erwarten ist, nämlich in Elektronik- und Haushaltswarengeschäften sowie in der Reparatur und Wartung von Personen- und Haushaltswaren, die bis 2029 voraussichtlich um 12,8 Prozent bzw. 15,4 Prozent zurückgehen werden, sagte Francisco Velez, Ökonom in der Division of Projektionen zur beruflichen Beschäftigung an der BLS.

“Da 56 Prozent der Reparaturarbeiten in diese beiden Kategorien fallen, wird erwartet, dass auch die Reparatur von Geräten zurückgeht”, sagte Velez.

Aber die Industrie setzte schon vor der Pandemie auf diese Prognosen. Im Jahr 2019 startete Lowe Generation T, eine Initiative mit 60 anderen Unternehmen, um eine so genannte Lücke bei Facharbeitern zu schließen, die bis 2028 voraussichtlich 3 Millionen offene Stellen erreichen wird.

Corrine C. Caruso, Präsidentin der United Appliance Servicers Association, dem wichtigsten Handelsverband der Branche, widerspricht vehement den Prognosen der BLS sowie ihren Daten, wonach das durchschnittliche Jahresgehalt bei 42.400 USD liegt.

Sie sagte, dass die Techniker durchschnittlich 60.000 bis 70.000 US-Dollar haben, wobei die Spitzenverdiener sechsstellige Beträge erzielen.

„Es gibt nicht genügend Techniker für Geräteservices, da nur sehr wenige formelle Schulungsschulen verfügbar sind. Die Mehrheit hat am Arbeitsplatz gelernt “, sagte Caruso. „Wenn Sie einen Techniker von Grund auf geschult haben, hat ein Geschäftsinhaber im Allgemeinen eine beträchtliche Investition in diesen Techniker getätigt. Er zahlt sich also gut aus, um den Techniker zu behalten, und bietet gute Vorteile, damit es nicht nur eine Karriere ist ein Beruf.”

Vor der Pandemie war die Dyer Academy konstant zu 65 Prozent ausgelastet. Als es im Mai nach der Sperrung wieder geöffnet wurde, waren die Klassen voll.

Juni, Juli, August, September und Oktober folgten, der Rest des Jahres war überbucht – fast doppelt so viele wie vorab begabte Studenten.

„Wir hatten noch nie Wartelisten. Jetzt sind es fünf oder sechs Schüler “, sagte die Inhaberin Heather Dyer-Yoder jeden Monat für Klassen, die maximal 11 Jahre alt sind.„ Seit Covid-19 haben die Leute, die anrufen und sich für die Reparatur von Geräten interessieren, drastisch zugenommen. “

Sie hatte das Gegenteil erwartet. Aber die Akademie zog weiterhin ruckartige Arbeiter an – insbesondere aus der Dienstleistungsbranche, darunter Barkeeper und Server aus North und South Carolina.

“Leute aus der Dienstleistungsbranche sind bei der Reparatur von Geräten großartig, weil sie mit Kunden kommunizieren können, was die halbe Miete ist”, sagte Dyer-Yoder. „Wenn sie mechanisch eingestellt sind, kann ihnen die Reparatur von Geräten beigebracht werden. Es ist schwieriger, Soft Skills zu unterrichten. “

Fred hat das persönliche Training eingestellt und wechselt zu einem Online-Lernmodell, bis die Schüler sicher auf den Campus zurückkehren können. Laut Regisseur Adam Butcher werden auch À-la-carte-Optionen für Profis und Hobbyisten eingeführt.

“Die BLS stimmt nicht mit unseren Aussichten überein”, sagte Butcher. „Ich habe keine harten Statistiken, um das tatsächlich zu unterstützen, aber ich kann es mit 20 Jahren Branchenerfahrung tun. Ich habe Verbindungen im ganzen Land, und es würde Ihnen schwer fallen, ein Dienstleistungsunternehmen zu finden, das nicht aktiv nach Hilfe sucht. “

Fred’s hat eine 100-prozentige Beschäftigungsquote für seine Studenten, obwohl einige davon von ihren Arbeitgebern geschickt wurden, sagte Butcher.

Was das Feld brauche, sei Sichtbarkeit.

„Es fehlt das Bewusstsein, dass der Job überhaupt existiert. Wenn Sie zu Monster.com gehen und all diese Arten von Jobs ausführen und Websites wieder aufnehmen, wird Appliance Repairman nicht als Option aufgeführt. Wir sind eine Branche, die selbst als Karrierechance im Handel nicht wirklich anerkannt ist “, sagte Butcher.

Dennoch hat seine Servicefirma doppelt so viele offene Tickets wie vor der Pandemie.

Langfristig besitzen die Menschen durchschnittlich noch fünf große Haushaltsgeräte, sagte er. Wenn die Maschinen intelligenter werden, werden mehr Teile ausfallen.

Obwohl die Pandemie und die rollenden Sperren möglicherweise enden, glaubt Caruso von der United Appliance Servicers Association, dass die Arbeit von zu Hause aus hier bleiben wird. Damit sind die Geräte weiterhin belastet. „Wenn du den ganzen Tag eine Jogginghose trägst, wirst du dich nicht anziehen, um zum Mittagessen auszugehen“, sagte sie.

Carusos eigenes Reparaturgeschäft in New Orleans, Solar Refrigeration & Appliance Service, hat seit Beginn der Pandemie rund 30 Prozent zugelegt. “Es wäre mehr, wenn wir schnell Gerätetechniker einstellen könnten”, sagte sie.

Bei Krystle McConnell ist es genauso. Ihr Familienunternehmen, Lake Appliance Repair, beschäftigt derzeit etwa 59 von 48 Technikern. „Wenn wir mehr finden könnten, würden wir mehr einstellen“, sagte sie.

Pre-covid war das Unternehmen in Kalifornien, Nevada und Hawaii tätig. Dann bat Whirlpool, die Verträge mit ihrer Firma abgeschlossen hatte, sie, wegen des Anstiegs der Not nach Montana zu expandieren. Ein Techniker zog zurück nach Idaho, wo ein weiterer Außenposten eröffnet wurde.

Laut McConnell hat Lake seit März Automechaniker, Maler (von Sherwin-Williams, einschließlich seiner ersten Technikerin) und Restaurantmitarbeiter eingestellt.

Jeff Guinns Firma Guinco beschäftigt 115 Mitarbeiter in Texas, Arizona, Oklahoma und Texas. Er sagte, dass Hersteller ständig sagen, dass sie mehr Reparaturtechniker brauchen, unabhängig vom Standort.

“Ich kenne keinen einfacheren Job, um an einen anderen Ort zu ziehen und einen Job zu bekommen”, sagte er. „Wenn Leute mich verlassen, weil die Frau versetzt wurde oder was auch immer, rufe ich an und sie gehen einfach am Montag zur Arbeit. Es gibt nie eine Lücke. “

Im Gegensatz zu HLK oder anderen Branchen wird die Reparatur von Geräten in den meisten Lehrplänen nicht gelehrt – obwohl einige in der Branche der Meinung sind, dass sich dies bald ändern könnte.

“Den Schülern wurde gesagt, dass man aufs College gehen muss”, sagte Dyer-Yoders Ehemann Chris Yoder, der das Tagesgeschäft der Dyer Academy leitet. „Jetzt haben wir diese Generation von College-Absolventen, die da draußen sind. Sie kämpfen darum, die Rechnungen zu bezahlen. “

„Wir sehen allmählich eine kleine Veränderung. [People are saying] Es ist in Ordnung, in die Berufe zu gehen, die von der High School kommen, dass Sie keine Schulden machen und Ihren Lebensunterhalt verdienen können. “

Dyer hat sogar angefangen, Anfragen von Eltern nach ihren 16- oder 17-jährigen Kindern zu bekommen. Zum ersten Mal in diesem Jahr wurde es neben Colleges zu einem örtlichen Highschool-Kongress eingeladen.

Die Aussichten für Reparaturen werden auch durch eine wachsende Tendenz zur Reparatur von Geräten gestärkt, anstatt standardmäßig neue zu kaufen.

“Reparaturen sind fast immer billiger, selbst wenn sie 50 bis 80 Prozent des Produktpreises ausmachen”, sagte Nathan Proctor, Direktor der US-amerikanischen PIRG-Kampagne für das Recht auf Reparatur, und fügte hinzu, dass es keine Garantie gibt, dass eine neue Maschine nicht auch kaputt geht.

Es sind nicht nur billigere Maschinen, sagte Proctor. “Es gibt keine Korrelation zwischen dem Betrag, den Sie für ein Gerät bezahlen, und dem, wenn es kaputt geht.”

Ein bisher übersehenes Wachstumspotenzial ist das Aufkommen weiblicher Techniker. Dyer hat erst 2017 eine Frau zertifiziert. Seitdem ist die Zahl der weiblichen Techniker jedes Jahr um 15 Prozent gestiegen, sagte Dyer-Yoder.

Carleen Ferriera ist eine von ihnen. Sie hatte mehrere Jobs durchlaufen – Tierfotografin, Heißluftballon-Crew für Kenny Chesneys Rummarke, einen Auftragnehmer der Luftwaffe – bevor sie sich für eine Massagetherapie entschied. Sie wollte sich nicht den Reihen anderer Millennials anschließen und in Schulden ertrinken, also wollte sie nicht zurück zum College gehen.

Vor zwei Jahren, als sie ihren 30. Geburtstag beäugte, bewertete sie die Arbeit neu. Sie wollte Stabilität und ein gutes Gehalt und wollte nicht an einen Schreibtisch gebunden sein.

Im Januar 2019 schloss sie ihren Kurs ab und wurde von Guinco eingestellt. Jetzt sagte sie, dass sie sich bei einem Job, den sie liebt, erfüllt fühlt und das Leben der Menschen verändert. Außerdem verdient sie 10.000 US-Dollar mehr als jemals zuvor mit Massagetherapie. Sie hofft, ihr Gehalt im nächsten Jahr noch weiter auf 65.000 US-Dollar zu steigern.

Sie ist kürzlich von Texas nach Arizona gezogen, um näher zu Hause zu sein.

„Die Leute machen sich Sorgen um einen Job, und ich werde umgesiedelt. Es war wirklich aufregend, dieses Jahr gut abzuschneiden “, sagte sie.

Comments are closed.